欧洲航天局:太阳系可能又迎来“星际访客”

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欧洲航天局12日发布新闻稿称,天文学家最近观测到一个可能来自太阳系外的天体。一旦“身份”被确认,它将是继“奥莫莫莫”之后人类观察到的第二个身份。星际访客“

这个神秘的物体被称为C/2019 Q4,是天文爱好者Gennady Borisov于8月30日首次发现的。欧洲航空局的专家随后进行了一次观测分析,发现它们的轨道确实“异常”。

天文界经常用偏心率来描述轨道的形状。例如,地球绕太阳的轨道几乎是圆的,偏心率接近于零。偏心率在0到1之间,轨道是椭圆形的。如果偏心率大于1,则为双曲线。沿着这个轨道运行的天体将在恒星之间漫游,也被称为“星际访客”。

目前的观测显示,C/2019第四季度的偏心率约为3,这意味着它很可能是进入太阳系的“星际访客”。

但是,欧洲航天局表示,尽管世界各地的许多望远镜和天文学家都“盯着” C/2019 Q4,但是观察它的轨迹和来源仍需要更长的时间。目前已知这是一颗直径为几公里的活动彗星,预计将在12月初到达最接近太阳的位置。

2017年10月,人类首次观察到“星际访客”进入太阳系,并将其命名为“ Omo Momo”(在夏威夷语中意为“遥远的信使”)。雪茄形物体的“身份”引起了很多讨论,甚至有人推测这是一艘外星飞船,但事实证明它仅仅是一颗彗星。

欧洲航空公司表示,如果最终证明C/2019 Q4与“ Omo Momo”相同,那是从太阳系之外的,那么在短短两年内找到两个“星际游客”可能意味着这种天体比以前更多。预测更为普遍,相关的研究将帮助人们更好地了解太阳系的起源。

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