新研究揭示了仙女座星系的“贪吃”程度

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一项新的研究通过识别被宇宙怪物吞噬的小星系的残骸,重现了仙女座星系的自相残杀过程。这项研究可能有助于阐明我们银河系的未来,并预测该银河系将在大约40亿年内与仙女座碰撞。天文学家早就意识到大多数螺旋星系的平静掩盖了过去的“谋杀案”。

在宇宙的时间尺度上,巨大恒星系统的引力吸引了较小的邻近星系。这些无助的恒星和恒星气体集合在此过程中被粉碎,最终被入侵者吞噬。

我们自己的星系也扮演了这个角色,在其大约136亿年的生命中吞没了许多较小的星系,这些合并被认为是大型星系演化的重要因素,使其得以成长并经常引起恒星形成。

在这项新研究中,天文学家追踪了围绕着仙女座星系(一个由大质量恒星组成的星团)绕行的77个紧密恒星团的运动和速度。

想要重现古代银河系发展史的天文学家对恒星光环很感兴趣,因为该部分仅通过观察剩余恒星的运动方式就可以节省数十亿年的光环中剩余的恒星送入事件。科学家可以重建这一过程。

对仙女座星系光环收集的数据的分析表明,在它们之间有两个不同的星团簇,它们彼此垂直成90度角,每个星团代表从完全不同的方向接近的仙女。星系的残骸只会被较大星系的引力影响打碎。

天文学家发现年轻的星团和“恒星”一起旋转。这些流基本上由曾经属于星系的恒星组成,被仙女座分裂并吸收。

根据研究人员的说法,这两个星系暴食事件中的最新事件可能发生在数十亿年前,而更早的相互作用可能发生在过去的100亿年中,而仙女座还很年轻。

发现更古老的恒星团与目前绕仙女座轨道运行的矮星系在同一平面上的发现尤其奇怪。该领域的先前研究表明,数十亿年内,仙女座星系的引力将迅速摧毁这种矮星系。

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