【最新研究:人工胚胎有可能会拯救濒临灭绝的北方白犀牛】

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世界上只剩下两只北部的白犀牛。但是,根据9月11日发布的声明,这种极度濒临灭绝的亚种现在有了新的生存机会:在两个实验室中种植的胚胎可以发育成成熟的北部白犀牛。

国际研究小组多年来一直致力于通过体外受精来拯救北部白犀牛(Ceratotherium simum cottoni)。既然研究人员已经成功地使两个卵受精,下一步就是将这些实验室生长的胚胎植入南部白犀牛亚种的子宫中,该亚种接近北部白犀牛的血液。

德国莱布尼兹动物园和野生动物研究所的生物学家托马斯希尔德布兰特(Thomas Hildebrandt)在一份声明中说:“多年来,整个团队一直在制定和计划这些程序。今天,我们终于在这个坚固的道路上达到了一个重要的里程碑道路,这使我们能够计划未来的计划来拯救北部白犀牛。”

最后一只北方白犀牛

北部白犀牛可能在2007年或2008年在野外灭绝。尽管一小部分北部白犀牛在动物园中幸存,但大多数活着的北部白犀牛都存在衰老或健康问题,使其不育。 2018年,最后一名雄性北部白犀牛死于苏丹,仅留下了两只雌性北部白犀牛。

新的胚胎将把这两个幸存的北部白犀牛当作其母亲。母犀牛Najin和Fatu出生于捷克共和国的Dv?r Kralove动物园。他们现在居住在肯尼亚的Ol Pejeta保护区。他们俩都没有怀孕,因为那金太老了,而法图是由于子宫。问题,无法怀孕。

但是在八月下旬,科学家成功地从这两只雌性北方白犀牛那里获得了卵。然后,研究人员使用一种称为胞浆内精子注射的方法,将卵与北方北部白犀牛苏尼和萨特雄性的冷冻精子进行受精。 (Suni于2014年去世,Saut于2006年去世)。

来自意大利克雷莫纳Avantea实验室的Cesare Galli是参与这项研究的研究人员之一。切萨雷说,在获得的10个卵中,有7个适合受精,最后只有两个卵可以存活。胚胎,两个胚胎都是由法图的卵和苏尼的精子创造的。现在已经将该胚胎冷冻,以备将来用于移植中。

保存亚种

为了使胚胎成熟,科学家仍然需要改善犀牛胚胎移植的技术。研究人员还必须找到一两个健康的南部白犀牛代孕。

”五年前,培育北白犀牛胚胎似乎是几乎不可能实现的目标,但今天我们已经实现了。简斯特斯卡(Jane Steskar),纳金(Najin)和法图出生的动物园(Jan Stejskal)的传播和国际项目主管声明中说:“我们的团队取得了巨大成就,这使我们对下一步行动感到非常乐观。

但是,要真正返回北部白犀牛,仅仅依靠几轮成功的体外受精是不够的。目前,科学家只有两个幸存的北方白犀牛卵,并且只能储存四个北方白犀牛的精子。科学家没有足够的遗传多样性来复活该物种。但是组织库中的非配子存储在其他北部白犀牛中(即除精子和卵子以外的任何组织),这将使基因库扩展到12头犀牛。研究人员目前正在研究干细胞技术,以将这些常规组织样本转化为精子和卵。

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